«Космос-3М», «Можайцы» и кластеры микроспутников
 
 
Запуск кластера микроспутников 28 ноября 2002 года
 
 Микроспутник «Можаец-3»
 
Запущен 28 ноября 2002 года на РН "Космос-3М" совместно с КА "AlSat-1" (Алжир) и "Rubin-3-DSI" (Германия).
 
 
"Rubin-3-DSI"
 
Эксперимент "орбитальный телематики" с аппаратурой "Rubin-3-DSI" (DSI - dopolnitel'naya sistema izmereniya - дополнительная система измерения), (находящейся на адаптере рядом с ПН) предусматривал передачу информации о РН: ускорение, вибрация нагрузки, пространственное положение, подтверждение отделения полезной нагрузки и т.п.
 
"Rubin-3-DSI" передает эту информацию на Землю по "электронной почте" с помощью системы спутниковой связи ORBCOMM. Таким образом, можно отслеживать РН в режиме, близком к реальному времени, на этапе запуска и "разводки" ПН на орбите надежно и без потери данных в областях, где нет приемных станций телеметрии.
 
«Можаец-3»
 
 
Алжирский  "AlSat-1"
 
Проработал на орбите 7 лет и 9 месяцев.
 
Это был первый аппарат спутниковой группировки DMC (Disaster Monitoring Constellation - спутниковая система мониторинга чрезвычайных ситуаций). Группировка из 4-х КА (вместе с запущенным 28 ноября 2002 г. "AlSat-1" в первоначальную группировку позже вошли запущенные 27 сентября 2003 г. "NigeriaSat-1", "BilSat-1", "UK-DMC") представляет собой созвездие равноразнесенных на солнечно-синхронной круговой орбите(высота = 686 км, наклонение = 98,2 град., период около 97,7 мин.).
 
Все спутники изготовлены английской компанией Surrey Satellite Technology Limited (SSTL), которая также координирует работу всей группировки КА. КА изготовлены на платформе MICROSAT-100, масса аппаратов - порядка 100 кг ("AlSat-1" - 98 кг), размеры платформы - около 60 см х 60 см х 60 см (без антенн). Солнечные батареи имеют общую мощность около 240 Вт, электроэнергия накапливается в NiCd аккумуляторе емкостью 4 амперчаса.
 
Главный инструмент КА - два трехполосных линейных массива ПЗС-камер. Общая ширина полосы съемки > 600 км, разрешение на местности - 32 м в надире, 36 м по краям.
 
Каждый канал фактически является самостоятельной камерой и содержит полную систему оптики (фокусное расстояние - 150 мм).
 
Спектральные полосы в трех частях спектра: 0.52-0.62 мкм (зеленый), 0,63-0,69 мкм (красный), 0.76-0.9 мкм (инфракрасный).
 
Бортовое хранение  данных - не менее 2 шт. х 512 Мбайт твердотельных ЗУ, итого - 1 ГБ (на некоторых КА - дополнительное ЗУ ?)
 
 
 
 
 
 
 
 
  <<<   «Можаец-3»
"Rubin-3-DSI"   >>>
"AlSat-1"   >>>
 
 
Пуск 28 ноября 2002 года.
 
Запуск кластера микроспутников 27 сентября 2003 года
 
27 сентября 2003 года в 09:11:43.626 ДМВ (06:11:44 UTC) с Государственного испытательного космодрома Плесецк боевыми расчетами Космических войск был произведен пуск РН «Космос-3М» (11К65М №103. – Ред.). Носитель вывел на орбиту шесть космических аппаратов: "Можаец-4", "Ларец", "NigeriaSat-1", "BilSat-1", "UK-DMC" и "KAISTSat-4".
 
По информации КП Космических войск, выведение спутников на целевую околокруговую солнечно-синхронную орбиту прошло штатно в соответствии с циклограммой полета РН. Последовательное отделение всех шести КА от второй ступени РН произошло в период с 09:46:28 по 09:46:39 ДМВ вне зоны радиовидимости с территории России.
 
В 10:50 ДМВ оба российских КА («Можаец-4» и «Ларец») через систему наземного командно-измерительного комплекса, входящего в структуру ГИЦИУ КС им. Г.С. Титова, взяты на управление Космическими войсками, а зарубежные КА переданы на управление заказчикам запуска.
 
Орбиты, международные обозначения и номера в каталоге Стратегического командования США, присвоенные аппаратам после отделения от РН, приведены в таблице.
 
   КА                  Обозн             №         Накл.    Ап.      Пер.   Период
 
Командующий Космическими войсками генерал-полковник Анатолий Перминов, руководивший проведением запуска, высоко оценил профессионализм и слаженность действий испытателей и боевых расчетов космодрома Плесецк, которым пришлось проявить их в полной мере при ликвидации технической неполадки, возникшей при подготовке РН к запуску. (Пуск планировался на 26 сентября, однако был перенесен на сутки из-за возникшей неполадки в наземном заправочном оборудовании.)
 
 
«Можаец-4»
 
Спутник, имеющий исследовательско-образовательные цели, собирал данные об электрических и радиационных полях, влияющих на работу приборов и систем космических аппаратов, а также осуществлял экологический мониторинг Земли.
 
Задачи КА «Можаец-4» и его предшественника – КА «Можаец-3» во многом схожи и включают:
 
- оценку влияния радиационных потоков в космическом пространстве на ресурсы электронных приборов;
- отработку технологии использования навигационной аппаратуры потребителей космической навигационной системы ГЛОНАСС для космических систем;
- ознакомление студентов старших курсов вузов с законами движения аппарата, методами управления, анализа телеметрической и траекторной информации;
- оценку точностных характеристик траекторных измерений;
- изучение процессов гравитационной и магнитной ориентации спутника;
- испытания в области любительской спутниковой радиосвязи.
 
КА «Можаец-4» разработан и изготовлен КБ «Полет» в г.Омске на базе конверсионного аппарата «Стрела-1М». Специалисты указывают, что все работы по созданию КА проведены в очень сжатые сроки.
 
«Можаец-4»
 
Масса спутника – 59 кг. Его форма близка к сферической, около 800 мм в диаметре. Основная бортовая аппаратура размещена в гермоконтейнере, аппаратура ориентации и стабилизации – вне гермоконтейнера.
 
На спутнике установлено следующее оборудование:
 
- аппаратура навигационных определений (НАП) московского КБ «Компас»;
- аппаратура радиационных исследований «Призма-2», созданная академией им. А.Ф.Можайского;
- аппаратура регистрации оптических излучений «Облик», созданная академией им. А.Ф.Можайского;
- аппаратура траекторных измерений и телесигнализации «Краб-А4»;
- система активной магнитогравитационной ориентации и стабилизации, включающая блок управления системой ориентации и стабилизации, магнитометр, электромагнитные устройства, солнечные датчики и гравитационную штангу. Эта система создана КБ «Полет» (Омск);
- система электропитания, датчики температур, давления, освещения, оценки состояния бортовой аппаратуры;
- система командно-телеметрического управления и бортовой автоматики, созданная НИЛАКТ РОСТО (Москва, Калуга);
- маяк любительской спутниковой радиосвязи с позывным RS-22.
 
Управление спутником осуществляется наземными комплексами «ДОКА-Н» в г. Краснознаменске Московской области и г.Калуге.
 
Сигналы маяка спутника принимаются на частотах радиолюбительской связи 435.352 МГц или 145.840 МГц.
 
Аппаратура для приема информации с борта МКА размещается:
- НИЛАКТ РОСТО (г. Калуга);
- ЦУП МКА (г. Краснознаменск, Московской области);
- ЦУП ВКА им. А.Ф. Можайского (г. Санкт-Петербург);
- КБ «Полет» (г. Омск);
- ЦНИИ РТК (г. Санкт - Петербург);
- ЦУП МГТУ им. Н.Э. Баумана;
- ЦУП СибГАУ им. М.Ф. Решетнева (г. Красноярск) и других учебных заведениях.
 
 
В 2010 году старожил космоса МКА «Можаец-4» продолжал работать в штатном режиме. Температура на борту спутника 10-16°С. Ориентация МКА стабильная, гравитационная.
 
Деградация системы питания спутника незначительная (меньше расчетной), поэтому энергии питания достаточно.
 
 
Rubin-4
 
Экспериментальный блок, не отделяется от адаптера ПН. Предназначен для передачи телеметрической информации (местоположение, скорость и ускорение) с борта РН на активном участке полета. Информационные пакеты передаются с помощью электронной почты (e-mail) через орбитальную группировку спутниковой связи Orbcomm.
 
«Ларец»
 
Аппарат принадлежит МО РФ и предназначен для калибровки наземных измерительных средств с использованием высокоточных лазерных измерений путем переотражения падающего на него излучения наземных лазерных дальномеров с целью измерения дальности до спутника.
 
Вверху -
Президент РФ В.В. Путин и
министр обороны РФ С.Б. Иванов
показывают президенту
Франции Ж. Шираку
демонстрационный образец
КА  "Ларец",
Краснознаменск,
3 апреля 2004 года.
 
Справа -
КА "Ларец" и "Блиц"
на МАКС-2015
 
Спутники DMC ("NigeriaSat-1", "BilSat-1", "UK-DMC")
 
Запущенные три спутника являются очередными аппаратами разворачивавшейся спутниковой группировки DMC (Disaster Monitoring Constellation) – спутниковой системы мониторинга чрезвычайных ситуаций. Спутники образовали группировку вместе с запущенным 28 ноября 2002 г. "AlSat-1" – первым КА системы. Все спутники изготовлены английской компанией Surrey Satellite Technology Limited (SSTL), которая также координирует работу всей группировки КА.
 
Созвездие спутников является международным, но сами аппараты имеют государственную «принадлежность»: "NigeriaSat-1" - нигерийский КА, "BilSat-1" принадлежит Турции, "UK-DMC" - Великобритании. На Земле пока остается заключительный, пятый спутник группировки – таиландский "ThaiPaht-2". Страны - участники системы владеют и управляют своими аппаратами, однако каждый участник имеет возможность принимать информацию со всех спутников.
 
Спутниковая группировка DMC предоставляет пользователям возможность оперативно получать изображения своего региона с разрешением порядка 32 м  и, следовательно, постоянно вести мониторинг чрезвычайных ситуаций и оперативно принимать меры.
 
Широкая полоса захвата (600  км) обеспечивает повторный проход спутника над экваториальными районами через 4  суток (и чаще на более высоких широтах). 
 
 
Заявленная масса КА "BilSat-1" – 130 кг (286 фунтов). Полезная нагрузка спутника – мультиспектральная камера с разрешением 26 м (4 м в панхроматическом режиме). В официальном сообщении говорится, что ПН "NigeriaSat-1" и "UK-DMC" также получают изображения среднего разрешения (ранее заявлялось 32 м в мультиспектральном режиме). «Официальная» масса остальных КА – около 100 кг, это вес базовой платформы MicroSat-100, на базе которой создаются все спутники DMC. Платформа построена по модульному принципу, ее масса может варьироваться от 70 до 130 кг с типовой ПН до 40 кг.
Слева направо: турецкий "BilSat-1", нигерийский "NigeriaSat-1", британский "UK-DMC"
в МИКе "Космоса-3М" плесецкого космодрома.
 
 
"NigeriaSat-1"
 
Первый спутник Нигерии, "NigeriaSat-1", провел в рабочем режиме впечатляющее время - девять(!) лет на орбите, перекрыв проектный срок на четыре года.
 
Хотя это был все еще полностью функциональный КА, его орбиту снизили, чтобы уменьшить оставшееся ему время на орбите, дабы не плодить космическй мусор (к этому времени уже функционировали следующие нигерийские КА - "NigeriaSat-2" и "NigeriaSat-X").
 
Последняя телеметрия была полученна со спутника 27 сентября 2012 года, а 4-го октября 2012 года его энергосистема, наконец, исчерпала свои возможности.
 
 
 
Нигерийские инженеры в Англии во время сборки и испытаний КА
 и
нигерийские космические бонзы в сентябре 2003 года на площадке 132 Плесецка перед запуском КА.
В сентябре 2010 года его орбита была снижена с высоты 675.4 км до 596.9 км с целью сокращения срока существования КА в качестве космического мусора после потери управляемости. В ноябре 2011 года.КА прекратил работу, итого: срок службы - 8 лет.
 
(Более чем полмиллиона обломков размером более сантиметра в настоящее время находятся на орбите Земли. Даже самый маленький объект, такой как болт или пятнышко краски может вызвать критические повреждения космического аппарата при движении на орбите с огромными скоростями относительно друг друга)
 
<<<   Нигерийский "NigeriaSat-1" и британский "UK-DMC" помещают в вакуумную камеру для испытаний в лаборатории "Rutherford Appleton Laboratories"
 
Турецкий  "BilSat-1"
 
Первый турецкий спутник Земли. Перестал функционировать в августе 2006 года из-за отказа элементов аккумулятора.
 
"BilSat-1" имел собственную, турецкой разработки, оптические приборы: 4 камеры - одна панхроматическая и четыре для получения изображения в красном, зеленом, синем и ближнем инфракрасном областях спектра (разрешение - 26 метров).
 
<<<   Турецкий аппарат во время испытаний в радиобезэховой и вакуумной камерах.
 
 
 
 
 
 
 
Кластер КА на адаптере установлен на вторую ступень РН "Космос-3М".
 
На антенны КА системы DMC надеты коробчатые защитные тубусы.
 
Впереди - турецкий КА, рядом с ним - британский и нигерийский, справа от "Можайца-4" присоседился "Ларец".
 
"STSat-1"
 
Этот КА, известный также как "KAISTSat-4", является научно-технологическим демонстратором и первым научным спутником Корейского передового научно-технологического института (Korea Advanced Institute of Science and Technology) в Южной Корее.
 
Созданием КА занимался Спутниковый технологическо-исследовательский центр института (Satellite Technology Research Center, SaTReC), который был образован в 1989 г.; STSat-1 – уже четвертый спутник Центра. Стоит отметить, что первый аппарат – KITSat-1 был создан в Великобритании на базе того же Суррейского космического центра SSTL в рамках программы подготовки специалистов и передачи технологи. В SSTL также прошли подготовку первые специалисты корейского центра.
 
Второй аппарат – KITSat-2, созданный также в SSTL, уже имел в своем составе корейское оборудование и стал очередным шагом для южнокорейских инженеров по приобретению опыта и знаний в области создания космической техники. Следующий КА – KITSat-3 был полностью создан в SaTReC и являлся новой экспериментальной технологической платформой.
 
Корейский Центр, помимо создания спутников и новых космических технологий, занимается образовательными программами в области спутниковой инженерии, космических наук и дистанционного зондирования.
 
Полезная нагрузка аппарата STSat-1 (его заявленная масса – 100 кг):
 
- FIMS (Far-ultraviolet IMaging Spectrograph) – изображающий спектрограф, работающий в дальнем ультрафиолетовом диапазоне;
- SST (Solid State Telescope) – твердотельный телескоп;
- DCS (Data Collection System) – система сбора данных;
- NAST (Narrow Angle Star Sensor) – узкоугольная звездная камера.
- SPEAR (Spectroscopy of Plasma Evolution from Astrophysical Radiation – спектроскопия эволюции плазмы от астрофизического излучения) разработан в Университете Калифорнии в Беркли при финансовой поддержке NASA размером в 1.5 млн $. С помощью прибора ученые надеются получить изображения холодного и раскаленного газа Млечного Пути, чтобы попытаться оценить изменения, происходящие со временем в Галактике.
 
Первый год работы на орбите предназначен для проведения наблюдений всего неба в дальнем ультрафиолете, следующий год посвящен проведению наблюдений отдельных участков неба, заинтересовавших астрономов.
 
В дополнение к астрономическим наблюдениям STSat-1 также изучает солнечно-земные связи, наблюдая за ультрафиолетовой эмиссией из авроральных участков над полярными регионами планеты. Кроме того, на борту спутника проведены несколько экспериментов по адаптации коммерческих технологий для космического использования, поведение и работоспособность этих элементов отслеживаться в течение всей миссии.
 
Стоимость создания спутника составила 13 млн $.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Оживление
на площадке
132 в ночь
перед пуском.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Старт утром
27 сент 2003 года
Запуск кластера микроспутников 27 октября 2005 года
 
Стартовавшая 27.10.2005 г. в 09:52:26 ДМВ из Плесецка ракета-носитель легкого класса "Космос-3М" должна была вывести на орбиту один российский спутник и семь иностранных аппаратов, принадлежащих Германии, Великобритании, Китаю, Ирану, Норвегии, Японии и Европейскому космическому агентству.
 
В их числе первый иранский спутник разведывательного назначения "Sinah-1" (он был самым крупным - 160 кг) и экспериментальный 80-килограммовый аппарат "Можаец-5", изготовленный в КБ "Полет" по заказу Военно-космической академии имени Можайского (в то время еще находились на орбите запущенные ранее аппараты "Можаец-3" и "Можаец-4")
 
"Можаец-5"
 
Предназначен для решения прикладных, научных и образовательных задач, в том числе для обучения курсантов ВКА им. А.Ф. Можайского и студентов других вузов методам управления космическими аппаратами и обработки информации из космоса.
 
Аппарат массой 70 килограммов был предназначен для выполнения следующих задач: проведения экспериментов, связанных с разработками по оптической связи (предусматривалась проверка функционирования оптической лазерной линии связи), испытания навигационной аппаратуры - от взлёта до непосредственно полёта на орбите, испытания приборов на прочность под влиянием бета-частиц магнитного излучения.
 
Аппарат был выведен на расчётную орбиту, но не отделился от адаптера ракеты-носителя и был потерян для управления.
 
 
МОЖАЕЦ "ПОДВЕЛИ" ПИРОБОЛТЫ
Коммерсант-Daily, 1 Ноября 2005
 
...разбор полетов. Вчера командующий космическими войсками Владимир Поповкин своим приказом образовал межведомственную комиссию, которой предстоит выяснить причину аварии спутника "Можаец-5". Аппарату, запущенному 27 октября носителем "Космос-3М" с космодрома Плесецк, до сих пор не удалось приступить к работе: он не отделился от последней ступени ракеты. Как стало вчера известно , причина аварии кроется в замках, которые не открылись по команде и продолжают удерживать "Можаец-5" прикрепленным к носителю.
 
Нештатная ситуация с военно-экспериментальным спутником "Можаец-5" возникла через несколько часов после его старта из Плесецка 27 октября на ракете-носителе "Космос-3М". Запущенные вместе с ним на околоземную орбиту семь иностранных аппаратов, принадлежащих Германии, Великобритании, Китаю, Ирану, Норвегии, Японии и Европейскому космическому агентству, своевременно вышли на связь. Однако "Можаец-5" признаков жизни до сих пор не подает.
 
Вчера созданная приказом генерал-полковника Владимира Поповкина межведомственная комиссия во главе с начальником управления договорной работы космических войск полковником Николаем Сизяковым приступила к работе по выяснению причин аварии спутника "Можаец-5". Как стало известно Ъ, основной причиной, из-за которой аппарат не отделился от второй ступени носителя "Космос-3М" и поэтому не включился в работу, считаются замки, которые не открылись, как предписано программой. Эти замки представляют собой наполненные порохом пироболты, которыми корпус спутника крепится к адаптеру: по команде болты подрываются, и аппарат, оттолкнувшись от адаптера пружинами, начинает самостоятельный полет. Сейчас пироболты продолжают удерживать "Можаец-5" на носителе. По информации , вероятнее всего оказалась оборванной электрическая цепь, по которой сигнал на подрыв поступал на пироболты. При этом алгоритм работы как носителя, так и аппарата не предусматривает возможность вмешательства в этот процесс специалистов-управленцев.
 
Масса кг - 73,3;
 
Размеры, мм -
540х1139х1465;
 
Точность ориентации,
град. - 1-5;
Высота орбиты,
км - 689
 
Как объяснил вчера источник в комиссии, шансов на отделение спутника от носителя и на включение его в работу нет. Поэтому по окончании работы комиссии "Можаец-5" будет списан. Комиссии же предстоит оперативно установить причину несрабатывания пироболтов и выработать рекомендации по исключению повторения подобных аварий при запусках спутников на "Космосе-3М". Ведь очередной старт этого носителя с аппаратами "Гонец-Д1М" запланирован уже на 15 декабря.
 
Прим. ред. сайта: кошмарная осень 2005 года - 7 октября с подводной лодки "Борисоглебск" попытались запустить КА "Демонстратор", но пуск прошел неудачно. Через день, 8 октября, неудача постигла европейским научно-исследовательский спутник CrioSat при пуске РН "Рокот". Причина - нештатная работа системы управления разгонного блока.
 
 
"Sinah-1"
 
Ракета-носитель легкого класса «Космос-3М» успешно вывела спутник дистанционного зондирования Земли Sinah-1 (ZS-1) на целевую солнечно-синхронную орбиту высотой 690 км и наклоном 98,2 градуса.
 
Масса спутника составляет 160 кг, габаритные размеры 800х1300х1600 мм. Спутник оснащен двумя видеокамерами, которые могут делать снимки Земли с разрешением в 250 и 50 метров. Срок службы иранского спутника 3 года. Аппарат изготовлен российским ЗАО КБ «Полет» (г. Омск) по заказу Института прикладных исследований Ирана.
 
Sina-1 является первым иранским спутником, созданным в сотрудничестве с Россией. Космический аппарат предназначен для обеспечения спутниковой связи и космической фотосъемки, а также может использоваться при ликвидации последствий чрезвычайных ситуаций, а также в сельском хозяйстве, при разведке месторождений полезных ископаемых и в других областях.
 
 
 
 
 
 
Башлаков еще командует...
 
Встреча с людьми ECA.
 
SSETI Express
 
Принадлежащий Европейскому космическому агентству спутник SSETI Express создан в рамках европейского образовательного проекта и предназначен для обучения студентов десяти университетов в Австрии, Великобритании, Германии, Испании, Италии, Польше, Португалии, Швеции и Швейцарии. Когда этот аппарат был выведен на орбиту, от него отделились три сверхмалых субспутника весом по 1 кг каждый - UWE-1 (Германия), Ncube-2 (Норвегия) и Xi-V (Япония).
 
Уникальный спутник был собран в одном из центров Европейского космического агентства (European Space Agency) в Нидерландах. Уникальность в том, что этот аппарат сконструировала команда из 250 человек, которые никогда не встречались лично. Авторы аппарата взаимодействовали исключительно через Интернет в рамках программы «Студенческая инициатива по исследованию космоса и технологиям» (Student Space Exploration and Technology Initiative SSETI). Конструировали спутник студенты и преподаватели, а также специалисты космической отрасли почти из 30 университетов, институтов и компаний Европы.
 
Небольшой (63 кг, 60х60х70 см) спутник был предназначен для испытаний некоторых технических и электронных систем, съемки земной поверхности и ретрансляции любительских радиосигналов. Внутри он также будет нес три миниатюрных спутника, размером всего в 10 см, которые выпустил в космос уже на орбите.
 
Контакт со спутником потерян 31 октября в результате сбоя в системе электропитания.
 
 
"China-DMC"
 
Аппарат "China-DMC" (Китай) массой 150 кг изготовлен английской компанией SSTL и предназначен для дистанционного зондирования Земли. Китайский миниспутник "China-DMC" (другое наименование "Beijing-1" стали использовать после запуска). КА предназначен для работы в сети DMC (мультиспектральная камера разрешением 32 м) плюс имеет на борту крупногабаритный оптический телескопоп (панхроматический тепловизор высокого разрешениея - до 4 м).
 
"Beijing-1" ("Пекин-1") обеспечивает китайских государственных и коммерческих пользователей информацией по вопросам сельского хозяйства, водных ресурсов, окружающей среды и мониторинга стихийных бедствий по всему Китаю. Спутник также широко используется для мониторинга развития городов и загрязнения окружающей среды и для создания цифровых карт Китая, используя панхроматический тепловизор высокого разрешения. Спутник способен непрерывно визуализировать китайскую территорию и передает изображения на наземную станции в Пекине в реальном времени на высокой скорости (40Mbps) с программируемым сжатием (Jpeg) на плате. Данные изображения, собранные за пределами досягаемости наземной станции хранится на борту в запоминающем устройстве и извлекаются ночью или позже по необходимости.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Мультиспектральная камера для DMC разрешением 32 м
 
"TopSat"
 
Аппарат "TopSat" (Великобритания) - массой 115 кг изготовлен английской компанией SSTL и предназначен для дистанционного зондирования Земли в рамках DMC и не только...  Один прибор на борту является чрезвычайно мощной камерой, способной фотографировать площадь 17 х 17 км с разрешением 2,5 метра в панхроматическом  (черно-белом) режиме и с разрешением 5 метров в мультиспектральном (цветном) режиме. Камера была разработана в "STFC Rutherford Appleton Laboratory".
 
Основными целями демонстрационной программы TOPSAT является отработка вопросов ведения оперативной видовой разведки с передачей данных заказчикам на малогабаритные приемные станции (наименование спутника "TopSat" является сокращением от "Тактический оперативный спутник" - "Tactical OPerational SATellite"). По существу "TopSat" стал первым аппаратом военной оптико-электронной разведки Великобритании, так как до сих пор британские оборонные ведомства получали космическую информацию от американских систем космической разведки на основе двусторонних соглашений. Аналогичные демонстрационные программы тактической космической разведки разрабатываются в США по проектам TACSAT, WARFIGHTER, STP.
 
Вместе с тем, изначально "TopSat" в целях экономии средств создавался как аппарат двойного назначения и финансировался на долевой основе министерством обороны Великобритании и Британским национальным космическим центром BNSC. Общая стоимость проекта менее 14 млн фунтов стерлингов (24,9 млн дол.).
 
Считается, что основными гражданскими областями применения данных "TopSat" станут мониторинг зон чрезвычайных ситуаций, картографирование, земельный кадастр, разведка залежей минеральных ресурсов, лесное и сельское хозяйство, природоохранный мониторинг. Расчетный срок проведения демонстрационных экспериментов составляет всего 1 год, после чего эксплуатация спутника может быть продлена на коммерческой основе в случае появления заинтересованных клиентов. Коммерческое распространение изображений планируется осуществлять через компанию Infoterra.
 
Главной особенностью "TopSat" является оптико-электронная система массой 45 кг, построенная по схеме трехзеркального внеосевого телескопа с изломанной оптической осью и фокусным расстоянием 1,68 м (диаметр апертуры 0,2 м). В фокальной плоскости телескопа расположены линейные ПЗС-матрицы компании Кодак длиной 6000 элементов (размер элемента 7 мкм) для панхроматической съемки и 3 ПЗС-матрицы длиной по 2000 элементов для многоспектральной съемки (размер элемента 14 мкм). Система обеспечивает панхроматическую съемку в надир с разрешением 2.8 м в кадре размером 17 х 17 км. Пространственное разрешение в режиме многоспектральной съемки составляет 5,7 м (спектральные каналы 0,4-0,5 мкм, 0,5-0,6 мкм и 0,6-0,7 мкм). Отличия полученных значений от первоначально заявленных (2,5 м/ 5 м) связаны с использованием солнечно-синхронной орбиты высотой 690 км вместо первоначально запланированной высоты 600 км.
 
Для сокращения периода повторной съемки спутниковая платформа может отклоняться на угол 30 градусов от направления в надир с помощью 4-х силовых гироскопов и разгрузочных магнитных катушек.
 
В целях улучшения качества изображения и увеличения времени накопления сигнала применяется технология накопления сигнала TDI (4-х или 8 кратное замедление), достигаемое тангажным разворотом корпуса КА относительно направления на объект съемки. Из-за демонстрационного характера программы спутник имеет довольно низкую производительность - всего 5 кадров/сутки, для обеспечения глобальной съемки применено небольшое твердотельное запоминающее устройство, рассчитанное на хранение 4 изображений.
 
Прием изображений осуществляет комплекс Уэст Фро (Шотландия) на стационарную станцию с антенной диаметром 13 м и мобильные станции серии RAPIDS с антенной диаметром 2.5 м. Изображения передаются на Землю со скоростью 11 Мбит/с в Х-диапазоне частот (модуляция QPSK).
 
Наиболее интересные особенности КА "TopSat" - высокая степень автономности программирования и высокая оперативность получения заказа на собственную мобильную станцию.
 
Необходимо отметить, что спутник "TopSat" является демонстрационным и имеет невысокую производительность. Более совершенными с точки зрения технологий доступа и съемки являются миниспутники израильской коммерческой программы: EROS-А (масса 250 кг, разрешение до 1 м в специальном режиме съемки) и EROS-B (запуск в 2006 году, разрешение до 0,7 м при массе 250 кг). При достаточно высокой стоимости эти аппараты рассчитаны на функционирование в течение 10 лет!
 
Технологии приема высокоскоростных цифровых потоков на малогабаритные мобильные станции реализованы и у нас в России на базе технологии УниСкан Центра «СканЭкс». В ноябре-декабре 2005 г. в подмосковных Ватутинках в ходе 2-й международной конференции был организован прием данных высокого разрешения КА EROS-A (разрешение 2 м) и IRS-P6 (разрешение 5.8 м) на мобильную станцию с антенной диаметром 2,4 м. Проблема заключается в отсутствии аналогичных отечественных спутников - до сих пор (2014 год) в России ни "Полет", ни другие производители КА не производят что-либо подобное...